4.24.2005

安亞伯古董市場


antique
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來安亞伯五年,今年第一次去參觀古董市場。每年四月到十一月的週末,安亞伯近郊的農場上會聚集眾多的古董商,展示並販賣所謂的“古董“。今年是第三十七年舉行這樣的活動。在美國的電視上常播出到古董市場尋寶的節目,例如花有限的經費打照一身西部風穿著的比賽,或是買杯杯盤盤回家開茶會等等。都十分地有趣。當我知道最近有這樣的古董市場在安亞伯舉行,便找JY和朋友YF一起去瞧瞧。
繳了入場費美金六塊,就可在會場從早上七點逛到下午四點。在一個接一個的帳篷中逛了約三百多家的古董攤,賣的東西從傢俱、杯杯盤盤、首飾、古書、畫到破銅爛鐵都有。雖然很多東西看起來是上了年紀,但實在跟我原有對“古董“的認知差很多,有太多不知所以然的東西在被販賣,實在看不出價值在哪,也許叫它二手市場還比較妥當。但是價格還真不便宜呢!
我的朋友YF在眾多的攤位中尋找民族風的手環,就是那種印第安風格有藍色石頭(土耳其玉?)裝飾的銀手環;JY則對古書內頁裝訂成的畫很有興趣,尤其是手繪動植物圖鑑;我則是隨便看看,希望能發現一些好看的咖啡杯。好處是,在這裡可以重拾殺價的樂趣!
我們一攤接著一攤、一個帳篷接著一個帳篷逛下去。YF率先找到了中意的手環,是一個有藍色石頭和珊瑚裝飾的銀手環,在一個也賣老海報、有個可愛健談老闆的攤位。在閒扯了幾句後,以雙方都可接受的價格成交。
我則在一個販賣古老德國木製娃娃和首飾的攤位,發現了照片中那個義大利玻璃小盒子。一直對義大利玻璃墜子很有興趣的我,被那個盒子的顏色和幾何圖形所吸引。一看標價並不貴,竟忘了殺價就買下它!另外在一個老太太的攤位發現了照片中那條細緻的項鍊,本來還有配成一套的手鍊和耳環,三樣東西一起賣。但是在手鍊太大、耳環戴起來又不見得好看、預算又有限的情況下,本是要放棄它的。但在老太太願意讓我只買項鍊的情況下,本來已經走到出口的我又回頭把它買下。真的是條很美的項鍊,本來擔心它會太華麗,但是歲月的洗禮下讓它不那麼閃亮,也許不必等到太正式的場合也可以享受佩戴它的樂趣吧!
逛古董市場真是蠻好玩的,如果自認為眼光獨到、創意獨具,或只是純粹享受逛街的樂趣,不訪到古董市場逛逛喔!

4.10.2005

美式經驗—到大聯盟球場看棒球


Tigers
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要說台灣的國家運動,該是棒球莫屬吧!每個人的成長過程中總有幾次守在電視機前看棒球轉播的經驗,或是世界盃、或是奧運、或是職棒,人人為之瘋狂!
我也是屬於這族群的一份子,不知為何喜歡,也許是覺得這是台灣少屬幾項可在國際上揚眉吐氣的運動吧!小時候喜歡的程度讓我每個週末要和老爸到學校的操場玩棒球。其實只是傳球而已,但幾此下來,發現自己還蠻行的,一些偏的離譜或是高飛球,我都照接不誤!到了大一新生盃,我因此順理成章的成了系上混壘的投手,除了三振了對手幾次外,還可以接到往投手方向飛來的球!
但說來慚愧,我竟然一次也沒進過球場看球!這星期實驗室大夥說要一起去底特律看棒球,我便決定將第一次的看球經驗獻給美國職棒了,二來是體驗一下老美看棒球的模樣。
底特律的職業球隊是老虎隊,這星期要對上克里夫蘭勇士隊。其實人到美國,反而沒那麼瘋棒球了,我實在不知道底特律老虎隊和克里夫蘭勇士隊的戰績如何。不過看在底特律老虎隊是鄰居,便決定為他加油了。
底特律老虎隊的主場球場為Comerica Park,位於底特律市中心,是個蠻漂亮的球場,球場內處處有老虎圖形的裝飾,連給小朋友玩得旋轉木馬和摩天輪都以老虎和橘色虎皮做造型(是的,球場內有旋轉老虎和摩天輪!)。還有就是貴到不行的速食!美國球場都不能帶水和食物入場,口渴肚子餓,皆得乖乖貢獻你的錢。更誇張的是,球場內竟販賣酒精飲料,放眼望去,所有的成年人都人手一瓶啤酒或是調酒!真不知他們不擔心酒後/?賽後鬧事嗎?
我們一伙人的位置在左外野接近三壘的上方,票價十二美金。從比賽開始,大家便不停地吃吃喝喝。周圍的美國人也是如此,真不知他們是來看球還是來喝酒聊天的?不管如何,今天幸運之神站在我們這邊,底特律老虎隊一局下就轟出二分全壘打,二局下以三壘安打再下一成,三局下還出現滿分全壘打!加上投手成功封制住對手的打擊和完美無暇的守備,最後以十一比一大勝克里夫蘭勇士隊!
美國人看球也會帶一些加油道具,像是彩球或是虎爪般的道具,也會穿自己支持的球隊顏色的衣服,也會玩玩波浪舞,但整體說來比起台灣的球賽相對安靜很多!播報員只報上場打擊球員的名字,還有換場間的串場活動,完全不報比數和球數!這點也和台灣不同。球場內有很多帶著小孩的家庭,看來閤家看球是美國人很重要的假日休閒活動,這也解釋為什麼球場內有旋轉老虎和摩天輪了。
就像我的美國朋友所說,到球場看棒球吃熱狗,是完完全全的美國經驗!
照片為三局下底特律老虎隊滿壘,打擊手擊出滿壘全壘打前夕!

4.07.2005

無盡的藍—從睡熊沙丘眺望密西根湖


Spring2004
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位於密西根下半島西北部的睡熊沙丘(Sleeping Bear Dune),是安亞伯台灣留學生(不,應該是全密西根人)暑假的渡假勝地。
因為風不斷地由湖往岸上吹,幾萬年下來,成就了這片湖岸的大沙丘。
第一次來到這裡,站在沙丘頂上往西眺望,驚訝於屬於五大湖之一的密西根湖的浩瀚無邊。那天,雲霧低垂,只比水面高不到哪去,居然還比沙丘頂(約150公尺高)低,很有一種魔幻的味道。
沿著沙丘往下一望,超過30度的陡坡直達湖岸,湖裡居然有人在游泳!決定不管上來會很辛苦,也下切到湖邊踏踏密西根湖的水。雖然沙的磨擦力減緩了下滑的速度,只花了五分鐘就到湖邊。迫不及待褪去鞋襪,踏進生平第一次接觸的密西根湖。哇!真是冷,絕不是我可以游泳的溫度,只好打消念頭。但清澈見底的湖水讓人不禁想狠狠地喝上一大口!
往上爬則是無法想像的辛苦!減緩下滑的助力成了上爬的阻力,爬一步下滑兩步,足足花了四十分鐘才爬回頂上!
下一次再來,則是萬里無雲的好天氣,那無盡的藍,真美!遊客又少,很有世界盡頭的感覺!

4.06.2005

超可愛浣熊


Racoon
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溫度回到攝氏二十度,
時間也調回夏日時間,
我竟在晚上六點(天還大亮),
遇上一隻肥都都的浣熊大搖大擺地橫過馬路!
牠大概也是出來享受春光的吧,
竟忘記自己是夜行性動物!
照片是我在天鵝河邊的樹洞所拍到的浣熊剛睡醒的照片,
真是非常可愛。
但要注意的是,北美浣熊多有狂犬病帶原,
所以牠們是只可遠觀的喔!

4.05.2005

紅肩黑鳥報到


red winged black bird
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紅肩黑鳥是我和JY對牠的暱稱,其實英文是紅翅黑鳥。
紅肩黑鳥是公鳥的模樣,母鳥長得完全不一樣,是棕色條紋為主。
每年春夏,公鳥先飛到安亞伯,開始在河邊的樹梢搶地盤,等著迎接母鳥的到來。
公鳥會秀出他們紅黃相間的翅膀色塊,變化他們的叫聲,來宣示領域。
等到開始築巢,公鳥會在巢旁的樹上,虎視眈眈地監視過往行人,隨侍會低飛掠過太靠近巢的行人頭上!
我和JY都有此經驗!
不知該說牠笨還是聰明,此一舉動不就更引起我們的注意,引發我們尋找鳥巢的興趣?

4.03.2005

安亞伯Pow Wow—Dance for Mother Earth


2
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來安亞伯多年,每年總是念著要去Pow Wow,等到想起來的時候,都已經錯過,今年總算成行了。
Pow Wow 原為北美原住民聚集交易貨物的集會。在十九世紀初,演變為Grass Dance Societies,此本為原住民戰士以跳舞的形式在族人面前從新表彰他們的功績的活動。現代的Pow Wow則由此演化而來,成為原住民用來維持傳統的聚會,他們藉著歌唱、舞蹈和製作手工藝品來傳承榮譽、尊敬與慷慨等傳統價值。
每年學校的原住民學生組織便在三、四月的一個週末,於學校體育館舉行Pow Wow。一開始為Grand Entry,有點像是運動員進場,由原住民老兵舉著Eagle Staff(原住民旗)和美國、加拿大國旗,率領穿著Regalia(原住民傳統服飾)的Head Dancers,貴族和族人們進場。舞者們穿著與他們舞步相關的Regalia,以他們特有的舞步進場。之後,歌者會唱Flag Song(類似國歌)和Victory Song。接下來則為舞蹈競賽。
舞蹈競賽分為六類,包括Men's Traditional(以傳統方式舞蹈傳達過往功績)、Men's Grass(服裝有長的繸狀物裝飾)、Men's Fancy(服裝有一圈羽毛在頸部和背上作為裝飾)、Women's Traditional(跳舞時腳不完全離地,服裝有珠飾)、Women's Jingle Dress(此為治療之舞,服裝有365個金屬製的錐狀體裝飾)和Women's Fancy Shawl(有彩色披肩,象徵蝴蝶)。
我欣賞到Men's Grass、Men's Fancy和Women's Fancy Shawl組的競賽,舞者隨著鼓聲舞出他們特有的舞步,配上華麗的服飾,非常耀眼。
場外還有原住民藝術家的攤位,他們現場編織或是製作傳統手工藝品和首飾,大部分為串珠首飾和銀飾,非常濃厚的原住民風但是並不便宜。喜歡民族風的我,還是花了小錢買了兩條串珠手鍊和一對串珠髮飾!
其實我對這樣的活動的心情相當複雜。第一是我對北美原住民文化的認識太少。總是覺得他們才是這塊土地真正的主人,但像所有的少數民族一樣,他們也處於弱勢。我們只能從電影、紀錄片和Pow Wow這類活動才能稍微接觸原住民文化。想起去年去奧林匹克國家公園玩時,曾一探當地的原住民保留區,被當地破敗蕭條的景觀感到非常難過。與這場Pow Wow節慶般的氣氛相比,讓我不禁懷疑到底哪一個才是真實的?他們面對多大文化流失和經濟的問題?我不知道!
第二是覺得自己是局外人。總是覺得這樣的活動是屬於原住民自己的,當然他們並沒有迎合美國大眾口味的意思,開放給大眾看可提供大家了解原住民文化的機會。但是,我還是有自己是局外人的感覺。
好嚴肅,其實Pow Wow 還是很值得一看的。如果大家有機會遇上一場Pow Wow,一定要去瞧一瞧喔!
照片為Men's Fancy競賽。

4.01.2005

Spring Flowwers


1
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第二種在春天綻放的小花!

春天來的第一朵花


2
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再三天就是春分。
雖然溫度仍在零度上下徘徊,
但是知更鳥和其他夏季候鳥已經紛紛出現。
回家的路上更發現,
今年春天的第一朵花。
雖然不知她芳名為何,
但她以可愛的姿態告訴我,
春天就要到了!

安亞伯市立圖書館

從小就不是個文藝青年,不太喜歡看小說。台灣本土作家王禎和、黃春明等人的小說,竟然一直到美國才讀。原因更加荒謬,只是因為太想讀中文書了,那當然要從本土作家讀起囉!更神奇的是,這些小說不是在學校圖書館找到,就是在安亞伯市立圖書館發現!
想想,一個在美國中西部的小城的市立圖書館竟然會有中文書,而且各種種類都有,真是令人感動!當我在圖書館架上看到朱少麟的“傷心咖啡店之歌“、“燕子“,侯文詠的“白色巨塔“時,眼淚差點要掉下來!不禁懷疑,到底是什麼人在為圖書館選中文書啊?從經典到新興暢銷作家的作品都有收藏,真的很驚人。在這個重大發現後,上圖書館成了我每個星期的例行公事。
其實安亞伯市立圖書館的妙處還不只以此,它也收藏了許多的CD、DVD和海報,而且全部是開架式的,讓人可以盡情瀏覽。其中DVD可外借一星期,CD兩星期,書一個月,海報(裱好框的)可借兩個月,而且數目不拘!只要憑駕照就可辦借書證,真的很方便!這麼多的稅果然不是白繳的!
安亞伯的居民,真的很幸福!
照片為安亞伯Downtown一角。

臺灣西海岸媽祖廟親情之旅

最近看了摩托車日記,看到切和好友曾騎摩托車縱貫南美,只為了看看自己所生長的南美大地。讓我不禁想起自己在申請學校的那一年春天,曾經有的一趟臺灣西海岸媽祖廟之旅。當然這是不能與切的旅行相比的。他花了八個月走過南美好幾個國家,我只花了兩天走過臺灣西海岸;他和好友騎摩托車旅行,我和爸媽開車進香!但我要說的是,我也是為了親眼看看臺灣西海岸的小鎮與人文風光。
從台中下了高速公路,開始真正的臺灣西海岸之旅。從台中大甲鎮瀾宮開始,我們沿著不知是省道還是線道,一路經過(或可說是拜過)彰化鹿港天后宮、雲林北港朝天宮、嘉義新港奉天宮(從雲林進入嘉義時,還故意繞去走西螺大橋!),直到台南才休息過夜。要不是如此,我還真不知道西海岸從北到南的縣分如何排列呢!我那個年代的本土教育之差由此可知,不過這是題外話了!
第二天繼續朝拜台南的各大廟宇,像是安平開臺媽祖、鹿耳門天后宮,南鯤(魚身)代天府(這間不是媽祖廟!是拜李、池、吳、朱、范五位王爺),甚至還順道一遊阿扁的故鄉台南官田西庄村(也拜了裡面的媽祖廟)!
其實我只是跟著爸媽拜,真正引起我的興趣是發現臺灣有這麼多的媽祖廟,而且年代久遠。其中鹿港天后宮(1725 AD)、新港奉天宮(1700 AD)是三級古蹟,北港朝天宮(1694 AD)和南鯤(魚身)代天府(1662 AD)更是二級古蹟。走在香煙繚繞的廟宇正殿、偏殿和迴廊間,讚嘆雕刻細緻的佛像和樑柱,觀看香客、信徒虔誠祝禱的表情,有一種更加進入人世的感覺。當時適逢農曆三月,是所謂“瘋媽祖“的時節,每間媽祖廟都有等著進廟進香的神轎和陣仗。雖然有人或許覺得那些陣頭演出不夠有水準,但我卻睜大眼睛看得津津有味,想要藉此更加體會臺灣民間傳統活動的生命力和特色。
另一個收獲,則是不走高速公路改走西濱公路,經過數不清的沿海小鎮,穿過無盡的稻田,不管美麗或醜陋,學習他們的名字,體驗臺灣鄉村風情。
其實這一趟旅行,意義不在拜了十間廟,或是媽祖說我會拿到博士學位返臺教書。而是在我出國前有這樣的機會,與爸媽一起旅行,一起發現臺灣。與其說是朝聖之旅,不如可說是一趟親情之旅,對於爸媽和臺灣—我的故鄉的親情之旅!

城市巡禮—芝加哥


Chicago2004 067
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風城芝加哥!
這個位於美國中西部的大城,一向是本校學生想念大城市時的去處。
飆車只要三個半小時就可到達這個在密西根湖畔的城市。
因為位於湖邊,和出了多位政治人物的關係,她被喻為風城。
她的風,真的很大!
不知為何,我總是在學校放春假時拜訪她。
也許是困在冬天長達半年的安亞伯後,很想有個小旅遊到五光十色的大都市的關係吧!
我真的總是在二月底到芝加哥一遊,確實好好領教了她的風!
每次到這裡,都要到有豐富印象派收藏的Art Institute待上一天;再到水族館拜訪白鯨家族和各種魚類,之後再到密西根大道Window Shopping和欣賞芝加哥的建築之美,或是去聽一場巴倫波英指揮的芝加哥交響樂團音樂會!
如果可以忍受大城市的不安全,芝加哥是個很值得一遊的城市!
照片為位於密西根大道的建築夜景,打綠光的建築據說是青箭口香糖的總部。

紐約印象


NYC
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應該沒有人會相信我在美國念了這麼多年的書,一直到去年感恩節才第一次拜訪紐約吧?
在那之前,總是對紐約充滿幻想。
老是讀到在紐約讀書的留學生或住過紐約的人,訴說自己在第幾大道、第幾街過著如何如何的生活。也許是受到無數以紐約為背景的電影情節所影響,再平淡無奇的事也給我一種奇特的浪漫感覺,覺得他們正在體驗一種與我完全不同的生活。
直到真正到了紐約。
也許是在美國待久了,人在紐約反而感受不到自己在心中為她構築的想像。紐約,就與美國或世界其他大城沒有太大的不同,甚至還有點台北的味道。人多、車多、霓虹燈、街道髒亂、小販很多,街角的水果攤和咖啡店也不少,我只覺得與目前居住的安亞伯差別很大而已。
但她比台北幸運的是,她有個大、大、大的中央公園!要是我也住在紐約,我一定會到這裡溜直排輪和騎腳踏車!
還有就是世界級的博物館也不少。在我停留紐約期間,大多數的時間都在博物館中渡過。如果你喜歡西洋繪畫,不管是古典、印象、或是現代畫派,絕對會在大都會、Frick Collection、MOMA和古根漢這幾間博物館的收藏中得到滿足。還有什麼會比在一天之中看到維梅爾三十六幅畫作中的七幅,更讓人感動的了!
我想,當我想念台北或是想到大城市的時候,還是會到紐約一遊吧!至於我的浪漫想法,就......再說吧!
圖為紐約有名的時代廣場。

在日本遇到的路貓甲


Picture 024
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在大阪城公園遇到一隻虎斑貓,
蹲下與牠打招呼,
牠竟然老大不客氣地跳上我的大腿窩著,
還賴著不走,
想想家裡的那一隻賤貓都不見得對我這麼親熱,
就算交個異國朋友好了!